Лавра Святого Афанасия (Великая Лавра)


5(18) июля - преподобного Афанасия Афонского - престольный праздник.

Великая Лавра или Лавра святого Афанасия – древнейшая и самая большая из святогорских обителей и стоит первой в иерархии афонских монастырей. Она находится на юго-восточной стороне у подножия Афонской вершины.

Монастырь основал в 963 году преподобный Афанасий Афонский на месте древнего города Акрофи. Он привнес в пещерное и отшельническое монашество систему общежития, киновии, которая впоследствии стала по преимуществу монашеским образом жизни на Афоне.

Финансировал строительство император Никифор Фока, близкий друг святого Афанасия.
В лучшие годы в обители насчитывалось более семисот монахов. Здания монастыря издалека выглядят как укреплённый город, и, действительно, его стены не раз спасали монахов от пиратов и иноземных захватчиков: каталонцев, франков и турок.

Во дворе монастыря находится собор, первоначально посвящённый Благовещению Пресвятой Богородицы. Но сегодня престольный праздник отмечается в день кончины преподобного Афанасия, 5 июля. Преподобный и еще несколько монахов погибли от несчастного случая, во время строительства крыши храма.
Фрески этого храма, написанные Феофаном Критским, считаются лучшими из всех его работ и входят в число самых совершенных иконописных произведений. Трапезная украшена фресками с изображениями древнегреческих философов: Филона, Солона, Пифагора, Сократа, Аристотеля, Фалеса, Галена, Платона и Плутарха. Это объясняется любовью греков к своему филосовскому наследию.

Мощи преподобного Афанасия почивают в часовне Сорока Мучеников. Тут же находится известная икона Богородицы «Экономисса».

Возле храма стоит бело-красный каменный фиал – самый большой на Афоне сосуд для освящения воды. Над ним возвышаются два тысячелетних кипариса, современики святого Афанасия, по преданию посаженные его руками.
После кончины св. Афанасия управление Лаврой приняли по его благословению основатель Иверского монастыря св. Иоанн и патриций Н.Уранус. Обитель долгое время процветала, имела знатных благотворителей. Щедрые пожертвования делал сербский государь Стефан Душан.

Лавра имеет 17 храмов на своей территории и 19 – вне ее. Прославленные Лаврские скиты – Иоанна Крестителя, св. Анны и Кавсокаливия (состоит из 40 калив), Катунакия, Карулия (это место внушает благоговение: природа здесь дикая, кельи стоят на отвесной скале, добираются сюда монахи рискуя жизнью, цепляясь за железные цепи вбитые в скалы, монашеская жизнь здесь очень строгая и аскетичная), Керасия и другие, а также Лавре принадлежат пещеры прпп. Петра Афонского, Афанасия, Нила.

Сегодня 50 монахов проживает в монастыре и 300 монахов за его пределами – в скитах, кельях и пещерах.
В обители хранятся частицы мощей множества святых – святителя Василия Великого, святителя Иоанна Златоуста, преподобного Ефрема Сирина, преподобного Нила Мироточивого, а также один из самых крупных из сохранившихся фрагментов Честного Креста Господня, около двадцати сантиметров длиной. Его хранят в серебренной шкатулке, украшенной бриллиантами, рубинами, изумрудами, жемчугом.

Среди бесценных сокровищ монастыря – двадцать тысяч книг, рукописей, манускриптов, в том числе Библия в посеребренном переплёте, украшенном драгоценными камнями, подарок императора Никифора Фомы. Библиотека Лавры насчитывает примерно 2116 рукописей, 20 000 печатных книг и 100 манускриптов на иностранных языках.

Молитвенная Помощь
Цитата дня
× Цитата дня
Разобьют кафель, а Бог делает из обломков прекрасную мозаику.
преподобный Паисий Святогорец